Un gran avance en el movimiento de datos

La tecnología Compute Express Link mejorará el rendimiento y el desempeño para abordar grandes cargas de trabajo informáticas de alto rendimiento.

Navin Shenoy

Por Navin Shenoy

Como parte de mi trabajo dirigiendo los grupos basados en datos de Intel, normalmente me reúno con clientes de diferentes sectores. Todos enfrentan desafíos comerciales únicos, manteniendo una cosa en común: la necesidad de obtener información de alto valor de enormes volúmenes de datos.

Para abordar lo anterior, Intel junto con Alibaba*, Cisco*, Dell EMC*, Facebook*, Google*, Hewlett Packard Enterprise*, Huawei* y Microsoft* anunciaron hoy la fundación de un consorcio para desarrollar Compute Express Link (CXL), una tecnología de interconexión abierta que mejora el desempeño aumentando la rapidez sobre la carga de trabajo con uso informático intensivo para las CPU y los aceleradores especialmente diseñados.

Intel desarrolló la tecnología que está detrás de CXL y la donó al consorcio para que se convierta en la versión inicial de la nueva especificación. Estoy orgulloso del trabajo que ha realizado Intel en el desarrollo de esta tecnología de interconexión y el gran avance que representa para la industria – muy semejante a la función que asumimos con el Bus Universal en Serie (USB) y PCI Express – y esperamos trabajar con el consorcio CXL en versiones futuras de la especificación.

Por qué es importante CXL

La explosión de información y la rápida innovación en cargas de trabajo especializadas  – como la compresión, el encriptamiento y la inteligencia artificial (IA) – dieron origen a la computación heterogénea, en donde los aceleradores especialmente diseñados trabajan de la mano de las CPU de uso general. Estos aceleradores necesitan una conexión de alto rendimiento con el procesador y comparten idealmente un espacio de memoria común para reducir la sobrecarga y la latencia. CXL es una tecnología clave que permite mantener coherencia entre la memoria del acelerador y la del CPU, con banda ancha, y lo hace utilizando infraestructura basada en PCI Express Gen 5.

Concretamente, CXL crea una interconexión de alta velocidad y baja latencia entre la CPU y los aceleradores de la carga de trabajo, como son las GPU, las FPGA y las redes. CXL mantiene la coherencia entre la memoria de los dispositivos, permitiendo que se compartan recursos para obtener un mayor desempeño, menor complejidad de la pila del software y en general, un menor costo.

Aun cuando existen otros protocolos de interconexión, CXL es el único en ofrecer coherencia entre la memoria del CPU y la del dispositivo, menos complejidad sobre el dispositivo y una interfaz estándar en la industria, física y eléctrica, junto con una sola tecnología para lograr la mejor experiencia plug-and-play.

Cómo encaja la interconexión en nuestra estrategia tecnológica

En diciembre, en el Día de la Arquitectura de Intel, articulamos nuestro enfoque para impulsar un ritmo acelerado de liderazgo en temas de innovación y tecnología arraigado en seis pilares estratégicos: proceso, arquitectura, memoria, software, seguridad e interconexión.

Nuestro enfoque es cada vez más importante, ya que el procesamiento de datos en las aplicaciones emergentes exige una combinación diversa de arquitecturas escalares, vectoriales, de matriz y especialmente desplegadas en las CPU, GPU, FPGA, redes y otros aceleradores. CXL es un magnífico ejemplo de una tecnología de interconexión diseñada para abordar cargas de trabajo informáticas de alto rendimiento para las CPU y los aceleradores diseñados especialmente.

Las aplicaciones de procesamiento de datos emergentes de inteligencia artificial, los medios, el procesamiento de imágenes y lenguaje, el encriptamiento y otros, se beneficiarán considerablemente de CXL.

Desarrollo de normas para hacer avances en el ecosistema

No somos ajenos a trabajar con normas que disparan la innovación en masa y creemos que éste será uno de esos momentos. De hecho, Intel ha ayudado a ser precursores en otras normas exitosas, como son USB y PCI Express, ambas tecnologías de interconexión que son fundamentales para mover y almacenar datos. Este mes, contribuimos con el protocolo Thunderbolt con USB Promoter Group, alentando y haciendo posible que otros fabricantes de chips fabriquen silicio compatible con Thunderbolt, conforme a la nueva especificación USB4.

Al ser los pioneros de algunos de los protocolos con mayor éxito en la computación, Intel evalúa constantemente la manera en que los nuevos avances como CXL puedan beneficiar a todo el ecosistema tecnológico. Nuestra experiencia al impulsar ecosistemas abiertos robustos ha demostrado crear innovación sin precedentes en todo el sector, dando como resultado un gran éxito comercial y beneficios para el consumidor final.

Es increíble ver la cantidad de compañías que se unieron para constituir el consorcio para la tecnología CXL. Representan a los líderes del centro de datos, la infraestructura de comunicaciones y la computación y servicios en nube – y esperamos que más compañías se unan, en el futuro próximo, para contribuir con la próxima iteración de esta especificación.

La especificación de primera generación estará disponible para los miembros del consorcio el primer semestre del 2019. Esperamos ver productos que incorporen la tecnología CXL empezando con las plataformas de centros de datos 2021 de Intel, incluyendo los procesadores Intel® Xeon®, las FPGA, GPU y SmartNIC.

Navin Shenoy es vicepresidente ejecutivo y gerente general del Grupo de Centros de Datos de Intel Corporation.

Acerca de Intel:

Intel (NASDAQ: INTC), líder de la industria de semiconductores, está formando el futuro basado en datos, con tecnología de computación y de comunicaciones, que es el fundamento de las innovaciones de todo el mundo. La experiencia en ingeniería de la compañía está ayudando a abordar los desafíos más grandes del mundo, así como también a proteger, alimentar y conectar miles de millones de dispositivos y la infraestructura del mundo inteligente y conectado – desde la nube hasta la red, al cómputo perimetral y todo lo que hay en medio. Conoce más sobre Intel visitando newsroom.intel.la e intel.la.

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