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Intel escala el sistema de investigación neuromórfica a 100 millones de neuronas

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Lo nuevo: Hoy, Intel anunció la disponibilidad de Pohoiki Springs, su poderoso sistema de investigación neuromórfica que proporciona una capacidad computacional de 100 millones de neuronas. El sistema basado en la nube estará disponible para los miembros de la Comunidad de Investigación Neuromórfica de Intel  (INRC, por sus siglas en inglés); ampliando su trabajo neuromórfico para resolver los problemas más grandes y complejos.

 

“Pohoiki Springs expande nuestro procesador neuromórfico Loihi más de 750 veces, al tiempo que funciona con un nivel de energía inferior a 500 watts. El sistema hace posible que nuestros socios de investigación exploren como acelerar las cargas de trabajo que se ejecutan lentamente hoy en las arquitecturas convencionales, incluyendo los sistemas de Informática de Alto Desempeño (HPC).” — Mike Davies, director del Laboratorio de Informática Neuromórfica de Intel.

 

¿Qué es?: Pohoiki Springs es el sistema de informática neuromórfica más grande de Intel que se ha desarrollado hasta la fecha. Es un sistema de centro de datos, que integra 768 procesadores neuromórficos Loihi dentro de un chasis del tamaño de cinco servidores estándar.

 

Los procesadores Loihi están inspirados en el cerebro humano. Al igual que el cerebro, Loihi puede procesar ciertas cargas de trabajo exigentes hasta 1,000 veces más rápido y 10,000 veces más eficientemente que los procesadores convencionales. Pohoiki Springs es el siguiente paso para escalar esta arquitectura y evaluar el potencial que tiene para resolver no solo los problemas de Inteligencia Artificial, sino también una amplia gama de problemas tecnológicos.  Los investigadores de Intel creen que el paralelismo extremo y la señalización asincrónica de los sistemas neuromórficos pueden proporcionar ganancias significativas en el rendimiento a niveles de potencia, reducidos drásticamente en comparación con las computadoras convencionales más avanzadas disponibles en la actualidad.

 

La oportunidad para escalar: En el mundo natural, incluso algunos de los organismos vivos más pequeños pueden resolver problemas computacionales notablemente difíciles. Muchos insectos, por ejemplo, pueden rastrear objetos visualmente, navegar y evitar obstáculos en tiempo real; a pesar de que sus cerebros tienen menos de 1 millón de neuronas.

 

Del mismo modo, el sistema neuromórfico más pequeño de Intel, Kapoho Bay, está compuesto por dos procesadores Loihi con 262,000 neuronas y soporta una variedad de cargas de trabajo perimetral en tiempo real. Los investigadores de Intel e INRC, han demostrado la capacidad de Loihi de reconocer gestos en tiempo real; leer braille usando una novedosa piel artificial; orientarse usando referentes visuales aprendidos, y aprender nuevos patrones de olor – todo mientras consume decenas de miliwatts de energía. Estos ejemplos a pequeña escala han mostrado una excelente escalabilidad, en donde los principales problemas se ejecutan a mayor velocidad y con mayor eficiencia en Loihi, en comparación con las soluciones convencionales. Lo anterior refleja la escalabilidad de los cerebros que se encuentran en la naturaleza, desde los insectos hasta los cerebros humanos.

 

Con 100 millones de neuronas, Pohoiki Springs incrementa la capacidad neuronal de Loihi al tamaño del cerebro de un mamífero pequeño, lo cual es un gran paso hacia el soporte de cargas de trabajo neuromórficas más grandes y sofisticadas. Este sistema sienta las bases de un futuro autónomo, conectado, que necesitará nuevos enfoques de procesamiento de datos dinámicos, en tiempo real.

 

¿Cómo se va a usar?: Los sistemas neuromórficos de Intel, como Pohoiki Springs, están en la etapa de investigación y no tienen el propósito de reemplazar a los sistemas informáticos convencionales. Ofrecen una herramienta para que los investigadores desarrollen y den vida a nuevos algoritmos inspirados en las neuronas para procesamiento, resolución de problemas, adaptación y aprendizaje en tiempo real.

 

Los miembros de INRC accederán a Pohoiki Springs y construirán aplicaciones mediante la nube, usando  el kit de desarrollo de software Intel  Nx SKD y componentes de software al que contribuye la comunidad.

 

Entre los ejemplos de los algoritmos escalables que se están desarrollando para Loihi, se encuentran:

  • Satisfacción de restricciones: Los problemas de satisfacción de restricciones (CSP por sus siglas en inglés), están presentes en todas partes del mundo, desde los juegos de Sudoku hasta la programación de aerolíneas e incluso la planeación de la entrega de paquetes. Todas ellas requieren una evaluación de un gran número de soluciones potenciales para identificar una o algunas que satisfagan restricciones específicas. Loihi puede acelerar esos problemas explorando muchas soluciones diferentes en paralelo y a gran velocidad.
  • Búsqueda de gráficos y patrones: Todos los días, las personas buscan estructuras de datos basadas en gráficos para encontrar caminos óptimos y patrones que coincidan estrechamente; por ejemplo, para obtener indicaciones de manejo o para reconocimiento facial. Loihi ha demostrado tener la capacidad de identificar rápidamente los caminos más cortos en los gráficos y de realizar búsquedas de imágenes aproximadas.
  • Problemas de optimización: Las arquitecturas neuromórficas se pueden programar de manera que su conducta dinámica, con el tiempo, optimice matemáticamente objetivos específicos. Esta conducta puede aplicarse a resolver problemas de optimización del mundo real, como maximizar el ancho de banda de un canal de comunicación inalámbrica o asignar una cartera de acciones para minimizar el riesgo a una tasa de rentabilidad objetivo.

 

Acerca de la computación neuromórfica: Los procesadores universales tradicionales, como las CPU y las GPU, están capacitadas especialmente para tareas que son difíciles para los humanos, como los cálculos matemáticos muy precisos. Sin embargo, la función y las aplicaciones tecnológicas se están expandiendo.  De la automatización a la Inteligencia Artificial, existe una creciente necesidad de que las computadoras funcionen más como humanos, procesando datos no estructurados y ruidosos en tiempo real, mientras se adaptan al cambio. Este reto motiva a la creación de arquitecturas nuevas y especializadas.

 

La informática neuromórfica es una reformulación completa de la arquitectura informática. El objetivo es aplicar los conocimientos más recientes de la neurociencia para crear procesadores que funcionen menos como computadoras tradicionales y más como el cerebro humano. Los sistemas neuromórficos reproducen la manera en que las neuronas se organizan, se comunican y aprenden a nivel de hardware. Intel visualiza a Loihi y a los futuros procesadores neuromórficos definiendo un nuevo modelo de computación programable para satisfacer la creciente demanda mundial de dispositivos inteligentes y omnipresentes.

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